2015-12-28

Aamutaivaan kaksihäntäinen pyrstötähti Catalina

Yötaivaalla vilistää taas menemään piskuinen komeetta, tunnuksella C/2013 US10 Catalina. Vuosi sitten povasin siitä mielenkiintoista kuvauskohdetta yövirkuille, mutta kuten usein näille käy, niin kirkkaus onkin vajonnut ennusteisiin verrattuna pyrstötähden tullessa lähemmäksi Aurinkoa. Kiikareilla tuon kuitenkin löytää helposti jos vain tietää mistä etsiä.

Komeetta C/2013 US10 Catalina
(Kuutamolla kuvattu komeetta Catalina, molemmat hännät erottuvat aika heikosti. 66 kappaletta 22 sekunnin mittaisia valotuksia pinottuna.)

Tämän komeetan erikoisuus onkin nuo kaksi pyrstöä. Toinen niistä koostuu komeetasta pakenevista kaasuista ja toinen vastaavasti pölystä sekä jäästä. Kaasut pakenevat poispäin Auringosta, niitä sinne työntää Auringon säteilypaine. Pölypyrstö sen sijaan mukailee komeetan rataa Auringon ympäri, samaan tapaan kuin pikkulapsi jättää peräänsä keksinmuruja syödessään. Kaasupyrstö on tuo yläoikealle osoittava häntä, leveämpi pölypyrstö taas osoittaa alavasemmalle.

Kamera oli tätä kuvatessa kytkettynä kiinalaiseen Sky-watcher NEQ-5 -seurantajalustaan. Seurantaa ajavat moottorit ovat lähinnä visuaalikäyttöön tarkoitetut halvat askelmoottorit ja se näkyy lopputuloksessa, tähdistä kun tuli mitä ihmeellisimpiä banaaneja ja mitä milloinkin. Polttovälikään ei vielä mikään järjettömän suuri ollut että tuulta tai muuta luonnonilmiötä voisi käyntivirheestä syyttää, vain 300mm. Okulaarin läpi katsellessahan ei juuri haittaa jos kohde kuvassa liukuu muutaman kymmenen minuutin kuluttua pois näkökentästä, mutta kuvatessa tuommoinen epätarkkuus ei tule kuuloonkaan.

2015-12-19

Valosaasteen määrän vertailua, ennen ja jälkeen lumentulon

Nyt kun lunta tuli maahan taas vähäksi aikaa, niin siirretäänpä katse kengänkärjistä taivaalle. Niinä vuodenajan pimeyteen suhteutettuina harvoina kirkkaina öinä huomataankin että tähdet ovat taivaalta melkein kadonneet, ihan kuin katsoisi kosmosta likaisen ikkunan läpi. Mitäs pelleilyä tämä on?

Lumi tosiaan toimii giganttisena heijastimena kaikelle mainos-, tie- ja ulkovalaistukselle. Se valo mikä on maahan osoitettu, kimpoaa jopa liki 90-prosenttisesti taivaalle. Syksyllä taivas on kaikkein pimein silloin kun vielä lehdet puissa ja Aurinko kuitenkin riittävän kaukana horisontin alla. Myöhemmin lehdet putoavat ja valosaaste lisääntyy jonkin verran. Tuo on kuitenkin aika pieni lisäys lumentuloon nähden, kuvista näkee että taivas kirkastuu noin aukon verran zeniitissä ja kaksi-kolmekin aukkoa lähempänä horisonttia. Esimerkiksi Linnunradan herkkä kajo häviää ruskeaan taustataivaaseen - ei ihme ettei Facebookin valokuvausryhmissä juuri Linnunrataa näy alkutalvella vaikka se on edelleen illalla hyvin kuvattavissa.



Kuvien välillä on aikaeroa kymmenen päivää. Kuu ei loista kummassakaan kuvassa. Lumikuvan herkkyys on vain 400 verrattuna lumettoman ajan 1600:aan, kirkkausero kuvien välillä on kuitenkin tasoitettu jälkikäteen. Tietenkin lumettoman kuvan olisi voinut ottaa pienemmällä herkkyydellä, mutta aliarvioin valosaasteen määrän muutoksen pahasti alikanttiin.

2015-12-16

Kodan geometriaa, VR-juttuja sekä tuorein Flickr-päivitys (viikon kuva #50)

Mukava nähdä Flickrinkin heränneen pallopanoraamakuvausskenen olemassaoloon. Joku päivä takaperin Flickr nimittäin julkisti (kuten ennustelin) Samsungin Gear VR -silmikkojen kanssa yhteensopiville mobiililaitteille sovelluksen jolla voi katsella pallopanoraamoja kuten niitä on tarkoitettukin katseltavan: silmälappuvideot päässä. Pallopintaahan ei voi litteällä näytöllä katsella sitä jotenkin vääristymillä pilaamatta, mutta noissa silmikoissa näkymä on paljon luonnollisempi. Tietenkin illuusio ympäristöstä on kaksiulotteinen ja jossain äärettömän kaukana, mutta tähänkin on ehkä tulossa joskus helpotusta Lytron valokenttäpallopanoraamavideokameralla (kiitos suomen kieli tästä).

Nilsiän Lastukosken kota

Vähän paradoksaalisesti nimenomaan parallaksi tarjoaisi pallopanoraamakuville illuusion kolmannesta ulottuvuudesta, mutta luontevalta näyttääkseen virtuaalitodellisuudessa parallaksia pitäisi katsojalle tarvita kaikkiin kuuteen suuntaan. Tähän ehkä Microsoftin Photosynthiä vastaava teknologia voisi tuoda helpotusta luomalla minimissään kahdella kuvalla kohteesta alkeellisen kolmiulotteisen mallin ja teksturoimalla sen lennosta. Näin pienet pään liikkeet toisivat lisää niitä pieniä vihjeitä syvyydestä jotka muuten jäävät puuttumaan. Tuo edellä mainittu Lytron kamera perustunee samankaltaiseen tekniikkaan.

2015-12-08

Liukulukujen ihanuus

Katsokaapa tätä, sama HDRmergellä tehty DNG-tiedosto Adoben Camera Rawissa ja Raw Therapeessa. ACR käsittelee jostain syystä kuvaa 16-bittisenä, kun RT tekee homman oikein 32-bittisenä liukulukuna eli floattina. Suuria sävysäätöjä tehdessä tämä tarkoittaa sitä että kuvan sävyt alkavat repeilemään. Histogrammin vasempaan reunaan tulee teräviä piikkejä tuon merkkinä, kuvassa on siis suuria alueita joilla on vain yhtä tai kahta samaa sävyä. Nämä tasaiset sävyalueet näkyvät parhaiten kuvassa tuolla ylävasemmalla, missä kuuluisi olla tummaa taivasta eikä mitään rumaa, palikkaista posterisaatiota.



Exposure-säätimen varahan loppuu Camera Rawissa jo viiteen aukkoon joten kuvan rankaisua piti jatkaa shadows-säätimillä jolloin kuva hajosi täysin käsiin. HDR TIFF -tiedostoja käpistellessä tuon säätimen liikevara venyy plusmiinus kymmeneen aukkoon, mutta jostain syystä tuo tila ei ole DNG-tiedostojen kanssa käytössä. Miksi, onhan sentään Adoben oma formaatti kyseessä?

2015-12-07

Törppö tähtitaivaan alla (viikon kuva #49)

Itsenäisyyspäivän yönä taivas sai isänmaallisen vihreän ja keltaisen värin, pitkästä aikaa - monta viikkoa tässä on eletty jo pelkän keltaisen alla. Harmi vain että Linnunrata ehtii jo tuohon aikaan kiertyä niin paljon pois zeniitistä ettei se kulje tuosta kuvan läpi enää, olisi ihan messevää kun saisi tähtivanan tuohon kuvan keskelle tietä jatkamaan. Hauskana yksityiskohtana tuo metsän muodostama silhuetti muodostaa suurinpiirtein kuusisakaraisen tähden muotoisen kuvion tuohon kuvan keskelle. Semmoinen happy little accident.

Lehtoniemeen menevällä tiellä